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【海外】世界首条跨大西洋海底电缆投运150周年

线缆世界2018-11-07 17:31:47


1866713日,当时世界上最大的船只大东方号(SS Great Eastern)离开爱尔兰瓦伦西亚岛,驶向加拿大,开始铺设第一条跨大西洋海底电缆。


大东方号船长211米,重18,915吨,差不多是当时第二大船只大不列颠号(SS Great Britain)的两倍。出发两周后,大东方号停靠在加拿大纽芬兰特里尼蒂湾Trinity Bay港口,船上携带近4000千米海底电缆终于完成铺设。一旦这条电缆投入使用,将使欧洲和北美的通讯交流更加方便,几乎可以实时沟通。

在此之前,欧洲和北美之间的通讯,包括新闻简报,都常常要耗费数周。而例如政治新闻、股票、债券价格和其他时间敏感的信息都需要花费数周才能够从这一头传到那一头。但是,这条跨大西洋海底电缆的建设将耗时缩短至几秒钟而已。

虽然当时这条电缆主要用于发电报,然而,它的建设并不是想象中的那么简单,前后耗时12年,经历了5次尝试才得以成功。与“大西洋电缆之父”塞勒斯·菲尔德(Cyrus Field13年的努力分不开。

菲尔德原本是美国一位显赫的造纸业批发商,但却能深刻洞见电报的价值和意义。1856年,菲尔德成立大西洋电缆公司。1957年,该公司开始负责铺设电缆的工程,虽然铺设取得成功,但由于电缆制造不合规格,绝缘层被腐蚀,故最终还是失败了。1856年,第二条海底电缆在沉放到大西洋中部时被折断,坠入了360米的深渊。1866年,大西洋电缆公司又建造了第三条电缆,并由著名电学家汤姆逊主持沉放,终于获得成功。

1866713日,大东方号装载着经过改良的电缆再次发起冲击,这回终于一举架设成功。727日电缆开通,随后一年前丢失的电缆被捞起的消息,使大西洋电缆成为双线,传输速度比1858年快50倍。

最后成功的时刻,菲尔德钻进自己的船舱里号啕大哭。有媒体将菲尔德称为“当代哥伦布”,他曾经4年未回家,先后跨越大西洋30多次。英国著名科幻作家克拉克则称,大西洋海底电缆不亚于将人送上月球。

到今年727日,世界上第一条跨大西洋电缆已经投运150周年。



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